Про мурах-бульдогів

З усіх мурах мурахи-бульдоги вважаються одними з найбільш примітивних взагалі. Тому свідчать і деякі їх анатомічні особливості, і специфіка поведінки. Та й ареал поширення мурах-бульдогів - Австралія - ​​налаштовує на те, щоб опинитися в числі своєрідних реліктів, що зберегли ознаки неймовірною давнину.

Навіть якщо не звертати уваги на досить зловісну зовнішність цих мурах, то в їх поведінці і способі життя можна знайти багато такого, що ніяк не в'яжеться зі звичним уявленням про мурах, як старанних і досить миролюбних трудівників. Проте, і мурашкам-бульдогам (їх також називають мурахи-бики) працьовитості не позичати.

Загальний опис і характерні анатомічно особливості

Мурахи-бульдоги - одні з найбільших мурах взагалі. Робочий мураха-бульдог деяких видів може досягати довжини в 4 см. Матка трохи крупніше - до 4, 5 см, невелика різниця в розмірах у представників цих каст є одним з ознак еволюційної незрілості.

У зовнішньому вигляді мурах бульдогів першими кидаються в очі їх щелепи. Вони дуже довгі - до полусантіметра в довжину - і мають кілька зазубрин, що робить їх універсальними знаряддями для упіймання здобичі.

На фото - голова мурашки-бульдога з добре вираженими щелепами:

Зовні деякі види мурашок-бульдогів нагадують втратили крила ос з довгими ротовими органами. Як і у жалких побратимів, у цих мурах є потужне жало, а один укус їх може бути навіть смертельним для людини: за статистикою, у 3% ужалених цими мурахами людей розвивається важка алергічна реакція, іноді - з анафілактичним шоком.За іншими даними, в Австралії від укусів цих комах щорічно гине більше людей, ніж від нападів акул, павуків і змій разом узятих.

Це цікаво

Саме мурахи-бульдоги є своєрідними важкоатлетами серед мурах: робочий мураха може піднімати і нести вантаж масою в 50 разів більший, ніж його власний. Один мураха легко дотягував до гнізда доросле медведку або великого таргана.

На фото - чорний мураха-бульдог, один з найнебезпечніших:

Мурахи-бульдоги дуже добре стрибають, причому роблять це не за рахунок своїх лап, але завдяки різким рухам щелеп. Мураха може або пересуватися серією стрибків по 10-12 см кожен, або стрибати один раз, але далеко - до 50 см. Не дивно, що мурах-бульдогів називають ще стрибучими мурахами.

Є у мурах-биків і інші відмінності, якими не можуть похвалитися більше ніякі групи мурах взагалі. Наприклад:

  • мурахи-бики добре плавають і здатні без проблем долати водні перешкоди шириною до 15 см;
  • серед мурах-бульдогів є види, які спілкуються за допомогою звуків - на їх спині, в місці стику двох сегментів, є спеціальні щербини, які при наїзді одного сегмента на інший викликають характерний тріск. Деякі види цих мурах по гучності свого скрекоту перевершують навіть цикад.

Але зовнішність - ще не найдивніше у цих комах. Їх біологія також вельми цікава ...

Трохи про екологію і харчуванні: цих мурах бояться навіть оси

Мурахи-бульдоги самі риють собі мурашник, але житло їх відрізняється простотою і примітивністю, при цьому мурашники зазвичай дуже глибокі. Основна сфера поширення цих видів - посушливі території Австралії, але для нормального розвитку личинок їм необхідний вологий грунт.Власне, для досягнення зволожених шарів грунту комахи і поглиблюють свої гнізда.

Мурахи бульдоги годують своїх личинок іншими комахами, але самі харчуються в основному нектаром рослин, соками фруктів і медвяної паддю.

Дивіться, наприклад, на фотографії, як личинки мурахи-бульдога поїдають принесену дорослою комахою осу:

Мурахи-бульдоги безстрашно нападають на комах більше за них і зовсім не соромляться, якщо доводиться вступати в сутичку з осами і павуками (приклад такої битви можна подивитися на відео в кінці цієї статті).

Це цікаво

Як би не були небезпечні мурахи-бульдоги, значно дрібніші за розмірами чорні мурахи безстрашно атакують їх і часто навіть знищують колонії бульдогів завдяки своїй численності.

В одній колонії мурах-бульдогів може жити лише кілька сотень особин, а у виняткових випадках - більше тисячі.

Серед мурах-бульдогів є один вид соціальних паразитів, матка яких може проникати в чуже гніздо і знищувати справжню царицю. Робочі мурахи після цього визнають прибулиці своєї маткою і годують її і її розплід до тих пір, поки повністю не зміняться підростаючим поколінням іншого виду.

У мурах-биків не розвинений трофоллаксіс - передача напівперевареною їжі від однієї особини інший. Замість цього великі робочі мурашки здатні відкладати так звані трофічні яйця - своєрідні білкові консерви, які вживаються в їжу при нестачі корму.

Це цікаво

Більшість робочих особин у мурах-бульдогів - гамергати, тобто вони здатні паруватися з самцями і відкладати запліднені яйця, з яких при належному догляді розвинуться дорослі мурахи.Зареєстровано випадок утримання в неволі мурашника, який три роки проіснував без матки, поповнюючись тільки мурахами з яєць гамергатов. Вважається, що така поведінка була характерна для древніх мурах, тільки починали свій шлях у вдосконаленні суспільної поведінки.

Розмноження мурах бульдогів

Раз на рік у мурах бульдогів трапляється років, під час якого виведшиеся з личинок статеві особини спаровуються, самці гинуть, а самки розбігаються по околицях у пошуках зручного місця для організації нової колонії.

Личинки мурах-бульдогів харчуються кормом, який приносять їм дорослі комахи (у більшості інших мурах дорослі робочі особини годують личинок своєї відрижкою).

Крім того, дорослі особини не допомагають новонародженим мурашкам вибиратися з кокона.

Матка мурах бульдогів після заснування мурашника мало відрізняється від робочих мурах, лише трохи перевершуючи їх за розмірами і маючи збільшену груди.

Наскільки небезпечні мурахи-бульдоги

Мурахи-бульдоги вважаються одними з найнебезпечніших мурах в світі. Мало того, що їх укуси дуже болючі і можуть призводити до анафілактичного шоку і задухи, самі мурахи досить агресивні і дуже рухливі.

Біля входу в мурашник завжди чергують 2-3 мурашки, готових подати сигнал побратимам, і при першій же небезпеці мурашника вибігають кілька десятків комах. Людина, неуважно сівши поруч з мурашником, ризикує несподівано отримати дуже болючі укуси. За шкалою хворобливості укусу укуси мурах-бульдогів класифікуються як укуси 3 категорії - одні з найболючіших в світі комах взагалі.

Для вчених-еволюціоністів мурахи-бульдоги є дуже цікавим об'єктом для вивчення: на їхньому прикладі можна майже безпосередньо спостерігати поведінку і розвиток комах, які мешкали на планеті мільйони років тому. Тому навіть незважаючи на небезпеку, цих мурах активно розводять в науково-дослідних лабораторіях і вивчають їх сімейні стосунки.

Цікаве відео: битва двох мурах-бульдогів

Оса проти мурашки-бульдога: хто кого? ...