Муравей жнець - комаха з найболючішими укусами

Вчені налічують на Землі більше 12 тисяч видів мурах. Ці дивовижні комахи пристосовуються до різних умов, можуть населяти багато природні ландшафти і завжди стати домінуючою колонією. Мурахи будь-якого різновиду мають ряд особливостей - у зовнішньому вигляді, специфіці поведінки, спосіб життя. Крім цікавого мурашки-моржа, мурашки-кулі і інших комах, величезний інтерес для любителів природи представляє мураха-жнець. У статті ми розповімо, як він виглядає, чим займається, який принесений ним шкоду, і де можна побачити дане комаха.

Як вони виглядають?

В Європі мурах-женців відомо близько 30 видів. Серед них на території Росії мешкає всього 5. Будь-який червоний мураха жнець має практично квадратну за формою голову і кілька подовжене тіло. Воно має чітко виражене поділ на три відділи: голову, груди і черевце. З'єднані дані частини тіла вузької сегментированной перемичкою. Вона дозволяє їм бути гнучкими і рухливими.

Голова оснащена щелепами-жвалами. При здійсненні укусу вони закриваються на зразок капкана. Мурахи використовують щелепи ще для перенесення їжі та інших предметів. Очі женців мають складний фасетчатим будовою. Є і три простих пари, розташовані у верхній області. Вони відмінно розрізняють рух і освітлення. До органів почуттів відносяться і рухливі чуйні вусики. Ними мурашки обмацують навколишні предмети. На грудях розташовано 6 м'язистих рук з гачкуватими кігтями. Робочі особини наділені жалом, яке застосовують для захисту або нападу. Від інших представників мурашиного сімейства степової мураха жнець відрізняється по характерному червонувато-помаранчевого окрасу.

Розмір тіла робочої особини становить 3 - 5 мм, солдата - 6 - 8 мм. Матка є найбільшою - близько 9 - 11 мм в довжину. За характером комахи є повільними і незграбними. Намагаються не вступати в контакт з людиною. Досить полохливі, при подразненні воліють рятуватися втечею. Передають один одному інформацію за допомогою вусиків і виділяються феромонів.

Спосіб життя

Мурахи-жниці відрізняються від інших комах здатністю робити величезні запаси продовольства. На зиму ці невтомні трудівники здатні зібрати до 1 кг насіння і трупів комах. Така їжа дозволить кільком тисячам жителів мурашника благополучно перезимувати в умовах зниженої активності. Цікавим є той факт, що років женців відбувається навесні. У інших представників мурашиного сімейства дана подія припадає на літо. Завдяки цій особливості самка після запліднення може створити новий мурашник в ще вологій землі. Структура колонії включає в себе особин, що відтворюють потомство, робочих і розплід.

В сирих камерах насіння проростає і виділяють ферменти, які перетворюють крохмаль в цукор. При появі перших паростків маленькі трудівники обгризають їх. Мурашки даного виду годують личинок перемеленими зернами культур. У той час як майже у всіх інших видів мурах личинки їдять їжу тваринного походження. Солдати перемелюють сильними щелепами найбільші зерна. Мурашки дрібної касти розгризають отримані шматочки, а особини, які відповідають за годівлю личинок, подрібнюють утворилася борошно в кашку. Насіння є для комах важливим джерелом білків і вуглеводів.

Женці будують гнізда в землі. Розташовані вони зазвичай на кілька метрів в глибину. Житла складаються з 2 - 3 секцій, з'єднаних за допомогою ходів. Вхід в гніздо має вигляд кратера розміром 5 - 100 см в діаметрі і подібною висотою. Зустріти такі гнізда можна на узбіччях доріг і в полях.

приноситься шкода

Жнець приносить користь тільки в цілинних степах, оскільки сприяє поширенню насіння різних рослин. Але якщо такі мурашки з'явилися неподалік від струмів, де обмолочують зерно, вони здатні завдати серйозної шкоди майбутньому врожаю. Мураха-жнець ніколи не нападає на людину першим. Але в разі небезпеки боляче кусається. Шмідт порівняв їх укус з почуттям, яке виникло б, якщо виколупувати дрилем врослий ніготь.

Поселившись в домашніх умовах, шкідники нерідко проникають всередину побутових приладів, комп'ютерів, кондиціонерів, приводячи до неполадок в їх роботі. Женців реально виявити під плінтусами, в просторі між перекриттями стелі, в шафках на кухні, під старими шпалерами, які місцями відстають від стіни. Мешкаючи в людській оселі, женці вживають в їжу хліб, крупи, масло, цукор, м'ясо, фрукти, овочі. Здатні погризти одяг, виготовлений з натурального матеріалу, шкіряні палітурки книжок, шпалерний клей, папір, картон, целофан (якщо в нього загорнуте щось їстівне).

Червоні мурахи іноді пошкоджують своїми могутніми щелепами ізоляційну обмотку, результатом чого стає замикання електропроводів і пожежі.

Ареал поширення

Зустрічаються такі мурашки в саванах, степових, напівпустельних і пустельних регіонах Південної Європи, Азії, Південної та Північної Африки і Америки.

Фахівці стверджують, що на сьогоднішній день мурахи-женці поширені в посушливих зонах на всіх континентах. Виняток становить хіба що Австралія. Намагаються оселитися ближче до джерела їжі і води. У міських умовах вибирають для гнізд простір під асфальтом тротуарів, автомобільних доріг, поблизу світлофорів, вуличних телефонів.