Про життя мурах-листорізів

Життя мурах (Відео July 2018).

Коли мурахи-листорізи вперше попалися на очі вченим, ті вирішили, що комахи збирають шматочки листя для того, щоб заховати в мурашнику і там ними харчуватися. При цьому навіть сам механізм обрізки листя і їх транспортування був чарівно цікавим і вже привернув увагу великої кількості фахівців.

Але потім виявилося, що це - тільки початок великого і складного процесу переробки та використання листя в якості сировини для справжнього фермерського господарства. Причому настільки складного, що невеликий мураха-листоріз надовго став справжньою сенсацією в науці ...

Загальний опис мурах-листорізів

Мурахи листорізи зовні не примітні. Вони мають коричневе тіло невеликого розміру - від 5 до 20 мм, в залежності від касти, - і довгі лапки, особливо характерні для часто переміщаються по деревах мурах.

Це цікаво

В мурашнику листорізів присутні 7 каст цих мурах, які виконують 29 різних функцій.

Відмінною зовнішньої особливістю мурашки-листореза є потужні гачкуваті щелепи, якими він обгризає досить жорсткі листя тропічних дерев.

Ці щелепи є у всіх каст, в тому числі і у матки. Для приведення їх у рух потрібні потужні м'язи, тому голова листорізів також досить велика.

На відео видно, як мурахи-листорізи відгризають зелений лист.

Відео: мурахи-листорізи відгризають шматочок листа

Примітна різниця в розмірах між різними кастами мурах-листорізів.Ті особини, які зайняті в мурашнику доглядом за яйцями, фермами і маткою, невеликі - усього близько 5-6 мм досягає в довжину їх тіло. А ось солдати їх величезні. У порівнянні з "домашньої" кастою це справжні танки: вони можуть перевищувати в довжину робочих мурах в 3-4 рази, а по масі - в кілька десятків разів. Матка їх ще більший і важить часом в 700 разів більше, ніж найдрібніші члени колонії!

Це цікаво

Чи не кожен мурашник у листорізів має своїх солдатів. Таку розкіш собі можуть дозволити тільки дуже потужні колонії, чисельністю понад півмільйона особин: менша сім'я просто не може прогодувати своїх захисників.

Матка всіх листорізів сильно відрізняється від інших особин дуже потужною і великими грудьми. До спарювання вона має крила, але після літа відгризає собі їх і приступає до формування нової колонії. І тут-то і починається найцікавіше ...

Сільськогосподарська діяльність мурах-листорізів

Листя потрібні мурашкам-листорізи зовсім не для безпосереднього поїдання: ці комахи не можуть засвоювати жорсткі рослинні волокна. Тому листя старанно пережовується спеціальної кастою мурах, після чого змішана зі слиною маса складується в камерах, в яких підтримується постійний мікроклімат, і заражається спеціальним грибом. Саме цей гриб і є кормом як для дорослих мурах, так і для личинок.

Не дивно, що у мурашок-листорізів є й інша назва: мурахи-грибівники. При цьому самі плодові тіла грибів мурахи не їдять - в їжу їм годиться тільки грибниця, павутиною розповзається в товщі кормової маси і над нею. Плодові тіла - це зайва трата ресурсів грибниці, і їх комахи, які доглядають за фермою, обкушують ще на стадії зав'язування.

На замітку

В слині мурах-листорізів міститься кілька антибіотиків, що знищують паразитичні грибки і бактерії, здатні знищувати основну грибницю. Але є у мурах і бактерії-союзники - особливі актинобактерии, що пригнічують розвиток паразитичного грибка на грибниці.

Взагалі, мураха і гриб "знайшли один одного" досить давно: сьогодні в світі існує майже 200 видів мурах, тим чи іншим чином вирощують гриби. Деякі мурахи вирощують в мурашнику гриби на мертвих комах і фекаліях, але ці види вважаються найбільш примітивними. А ось листорізи пристосувалися до використання в якості сировини для ферми найбільш доступного і простого в переробці рослинного матеріалу.

Це цікаво

Мурахи-листорізи в місцях свого проживання вважаються серйозними шкідниками: великий мурашник здатний буквально наголо обстригти кілька дерев в окрузі. Тому на фермах Венесуели, Колумбії і Бразилії з появою листорізів старанно борються.

Пристрій мурашника маленьких грибоводов

Хоч мурахи-листорізи і прив'язані жорстко до дерев, як джерел листя, свої мурашники вони облаштовують практично виключно під землею. Пояснити це досить просто: тільки під шаром землі вони захищені від перепадів температур, до яких дуже чутливі гриби, і від надмірного впливу вологи.

Сам мурашник в вертикальному розрізі схожий на величезне яйце. У самому центрі його, найдалі від будь-яких небезпечних факторів, знаходиться камера з маткою. Вона оточена інкубаторами, в яких розвиваються яйця і личинки. Всі зовнішні камери є фермами, в яких мурашки вирощують гриби.Як відзначають деякі дослідники, аналогія з яйцем тут не тільки образна, але і функціональна - в центрі його знаходиться головний відтворює орган, а на периферії - запаси їжі.

В колонії мурах-листорізів можуть жити до декількох мільйонів особин, і весь мурашник може мати в габаритах кілька метрів.

Деякі листорізи споруджують купи, подібні до тих, які організовуються нашими лісовими мурахами. Але серце мурашника все одно залишається під землею.

Це цікаво

Деякі види мурашок листорізів виносять сміття з мурашника назовні, інші ж складують його в спеціальних сміттєвих камерах.

Крім людини, мурахи-листорізи мають тільки одного серйозного ворога - один вид кочових мурах, практично не вибігали на поверхню, нападає на мурашники листорізів і розоряє їх, поїдаючи і мурах, і їх розплід, і гриби.

Розмноження мурах-листорізів

Мурахи-листорізи розмножуються аналогічно іншим видам. У певний момент життя мурашника, зазвичай прив'язаний до сезону року, робочі мурахи годують личинок з додаванням спеціальних речовин, які стимулюють розвиток статевих особин. Здатні до розмноження самці і самки мають крила, і після досягнення їх кількості в мурашнику певного критичного значення вони вилітають, рояться і спаровуються.

Це цікаво

У деяких видів мурах-листорізів робочі мурахи можуть відкладати яйця в разі загибелі матки. У одних видів з таких яєць виходять нездатні до розмноження самці, у інших - нормальні особини. Порятунком такого мурашника буде випадково опинилася поруч запліднена самка, яка шукає притулок. Але випадки таких зустрічей вкрай рідкісні.Полігінія ж - присутність кількох маток в мурашнику - листорізи не властива.

При роїння кожна самка злучається з декількома самцями для збору достатньої кількості насіння.

Після роїння, яке триває зазвичай один день, самці і самки розбігаються по околицях мурашника. Самці гинуть, а кожна самка в зручному місці риє ямку глибиною в 30 см і починають відкладати яйця. Тут же вона складають кілька знайдених і пережованих листя, які заражає шматочком грибниці.

Перших личинок самка годує відкладеними нею трофічними яйцями і нової грибницею. Сама вона в цей час не харчується і виживає за рахунок своїх жирових запасів і відгризеного крил. За 40-60 днів у неї виводяться перші робочі особини, які починають виконувати за неї все "рутинні" операції.

Це цікаво

На нижній частині голови у матки є спеціальний кишеню, в який вона перед вильотом з батьківського мурашника кладе шматочок грибниці. Саме цей запас забезпечить надалі нормальний розвиток ферми.

Личинки мурах-листорізів не здатні харчуватися самостійно, і дорослі мурахи годують їх гіфами грибів.

Незважаючи на таку складність соціальної структури мурахи-листорізи хоч і з певними труднощами, але цілком можуть міститися і в неволі. Наприклад, на великий мурашник можна подивитися в інсектарії Московського зоопарку, де для мурашок на зиму спеціально заморожують листя берези і троянди. Та й багато любителів примудряються успішно вирощувати мурах-листорізів в домашніх умовах. В цілому ж мурахи-листорізи - виключно жителі тропіків Південної Америки і кількох Карибських островів. До помірного клімату їхні родичі поки ще пристосуватися не змогли.

Цікаве відео: полчища мурах-листорізів поспішають додому з зібраними листям